Parc bateau ImeldaLe bateau Imelda et son petit parc aménagé à l'intersion des rue Roy et des Oblats.

L’Imelda arrive au Réservoir Baskatong en provenance du Réservoir Cabonga au début des années cinquante. Il a œuvré sur les eaux du Baskatong jusqu’à la fin de 1992.

Il tient son nom de l’épouse de Monsieur Ermenégilde Merleau, qui était assistant gérant de la C.I.P. Inc. à l’époque.

Le travail du Imelda consistait en la formation des îlots de bois au moyen d’estacades, en vue de la grande traversée du Baskatong. Dans le langage des draveurs on appelait cette opération le “booming”.

Ce travail necéssitait de trois à quatre remorqueurs, le Whalen, le Simone, le Patsy Jo et le Basko accompagnaient le Imelda dans son travail. Chaque îlot de bois pouvait contenir jusqu’à 1000 cordes (3000 m ) de bois. Les essences étaient le cyprès, le sapin, l’épinette et le pin. Les draveurs préparaient de trois à quatre îlots que le Remorqueur Pythonga touait jusqu’au Barrage Mercier.

L’équipage était composé de trois hommes; un capitaine et deux hommes de pont (deckhand), des hommes tous très téméraires, dont plusieurs ne savaient pas nager.

Avant les années soixante, les remorqueurs n’étaient pas équipés de vêtements de flottaison individuels. Les systèmes de communication par radio font eux aussi leur apparition au début des années soixante.

Les Lafrance, St-Amour, Lafontaine, Guibault, Lacoursière, Riel, Lacroix, Begley, pour ne nommer qu’eux, sont tous des gens qui ont œuvré sur ce type de remorqueur. Les équipages prenaient le large pour des périodes de six ou sept jours.

Le bois flotté sur le réservoir Baskatong provenait des chantiers du nord de la Gatineau. Ainsi, le bois acheminé par la rivière Gens de Terre arrivait des chantiers du secteur Cabonga et des camps Pensive et Landron. Le bois de la Gappe de l’Esturgeon provenait de Parent et de Clova. Le bois qui arrivait par le lac Piscatonsin provenait des chantiers du dépôt du lac d’Argent.